U gebruikt een verouderde browser. Om die reden werkt deze site wellicht niet naar behoren.Direct naar hoofdinhoud

De regering voerde het referendum in. Dat werd onmiddellijk gekaapt door een stel grappenmakers voor een onderwerp dat niemand werkelijk boeide. Dus werd het een soort populariteitspoll voor de regering. Toen vreesde de regering dat het referendum een kermisattractie zou worden in plaats van een serieus democratisch instrument. Nu wil ze het weer afschaffen.

Er komt nog één referendum, over de sleepwet. Volgens het hologram van Lilian Marijnissen moeten we ook dit referendum zien als een vraag over meer dan bevoegdheden van de inlichtingendiensten. Het gaat ook over het referendum zelf. Het is wachten op iemand die zegt dat het gaat over de vraag of we meer of minder moslims willen in dit land. De regering krijgt haar gelijk op een zilveren schaaltje gepresenteerd. Met zulke voorstanders heeft het referendum geen tegenstanders nodig. (sg)

Zijde is een kleine novelle, een sprookje haast, van de gelauerde Italiaanse auteur Alessandro Baricco. Het gaat over Hervé Joncour, die halverwege de negentiende eeuw naar Japan afreist om clandestien eitjes van de zijderups te bemachtigen. Die vormen de basis voor de zijdespinnerijen in zijn Zuid-Franse dorp. Telkens weer gaat hij terug, steeds minder voor de eitjes, steeds meer voor de mysterieuze vrouw in het gezelschap van de man die hem de eitjes verkoopt.

Het verhaal werd al eens verfilmd. Nu is er een versie met prachtige illustraties van Rébecca Dautremer, die de dromerige sfeer van het verhaal prachtig vangt. Eigenlijk verdient dit boek het drie keer gelezen te worden. Eén keer om de tekst in een vloeiende beweging tot je te nemen. Eén keer om de illustraties te bestuderen. En één keer om de samenhang te bewonderen.

Vroeger speelden we wel eens oorlogje. Wie werd neergeschoten had verloren. Van Donald Trump wordt gezegd dat hij mentaal een kleuter is gebleven. Hij denkt nog steeds dat je een loser bent als je wordt neergeschoten. En losers, daar wil hij niks mee te maken hebben, of hoogstens als hij ze kan gebruiken om er zelf beter van te worden. Hij ging behoorlijk content met zichzelf op de foto bij zijn bezoek aan de crime scene van de zoveelste massamoord in zijn land, Twitter bij de hand om de FBI de schuld te geven.

Er is sprake van verontwaardiging over zijn gedrag, dezelfde verontwaardigde machteloosheid als na iedere schietpartij, ongeacht de president. Maar met de grijnzende toddler in chief die zijn duim opstak om aan te geven hoe lekker hij het vond gaan, daar in Parkland, Florida, kregen de Verenigde Staten in elk geval een president die geen valse hoop wekte dat er iets zou veranderen. De losers zullen snel weer uit het collectieve geheugen worden verdrongen. (sg)

Oorspronkelijk zou Kevin Spacey – onherkenbaar geschminkt – de rol van J Paul Getty spelen in All the Money in the World, maar nadat de acteur ge#metood werd, poetste regisseur Ridley Scott hem weg uit de reeds voltooide film en verving hem door Christopher Plummer. Die steelt meteen de show.

Het verhaal van de film is losjes gebaseerd op de ontvoering van de zestienjarige J Paul Getty III door de Italiaanse maffia in 1973. Zijn grootvader, op dat moment de rijkste man ter wereld, weigerde losgeld te betalen, omdat hij het risico te groot vond dat al zijn kleinkinderen ontvoerd zouden worden. Het plot is min of meer bekend dus, maar toch zit je twee uur op het puntje van je stoel.

Dat is voor een groot deel te danken aan de ijzersterk acterende Plummer, die een staalharde Getty neerzet. Hij wil zijn kleinzoon terug en zet zijn beste onderhandelaar erop, maar het mag geen geld kosten. Ook probeert hij de situatie te gebruiken om het voogdijschap over de kleinkinderen af te dwingen bij zijn voormalige schoondochter. Kortom, een ontzettende klootzak, maar wel de reden om deze film te gaan zien.

De PVV Rotterdam presenteerde vandaag het verkiezingsprogramma met in de hoofdrol een aantal punten die erop gericht zijn moslims in de stad het leven zuur te maken. Toch valt op dat de ultieme maatregel niet op de lijst staat: het sluiten van het stadhuis.

‘We hebben hier inderdaad discussie over gehad’, erkent Maurice Meeuwissen, de lijsttrekker van de PVV in Rotterdam. ‘Welbeschouwd is het stadhuis het grootste haatpaleis van Rotterdam. Er staat een salafist aan het hoofd en in de raadszaal kunnen moslimbroeders en geïslamiseerde linkse partijen vrijuit het woord voeren. Als het aan ons ligt zou daar snel een eind aan komen.’

Lees meerPVV Rotterdam wil stadhuis open houden

Terwijl westerlingen zich zorgen maken om islamisering van het avondland, maken geestelijken in Iran en de Arabische wereld zich zorgen om iets anders: toenemende kerstening.

De ayatollahs in Iran waarschuwen er met een zekere regelmaat voor: de jeugd laat zich verleiden door Jezus. Dat zouden die geestelijken niet doen als het een marginaal verschijnsel was. Iran kent op papier godsdienstvrijheid en de zeer zichtbare Armeense kerk kan ongestoord haar gang gaan, maar evangeliseren geldt als ondermijning van de staatsveiligheid. Er wordt veel ondermijnd dezer dagen.

Het is moeilijk aan betrouwbare cijfers te komen. De christenen die zich het lot van hun onderdrukte geloofsgenoten aantrekken hebben de neiging de aantallen te overdrijven. Een evenwichtige studie uit 2015, die haar tekortkomingen netjes opsomt, houdt het op 100.000 bekeerde moslims in Iran. Dat is niet veel op de totale bevolking, maar tot de islamitische revolutie van 1979 was het aantal verwaarloosbaar. De harde lijn van de ayatollahs heeft velen van hun geloof vervreemd. In een wereld waarin leven zonder religie ondenkbaar is, is de overstap naar het christendom de ultieme stap om die vervreemding te uiten. Het is een bevrijding, een keuze voor westerse waarden.

Lees meerDe kerstening van de moslim heartlands

De suikerpatiënt die vorig jaar achter het stuur onwel werd en enkele mensen aanreed in Amsterdam had genoeg gegeten. Het ongeluk was botte pech. Maar hé, dat was indertijd niet bekend, dus het was volkomen logisch dat rechtse ‘opiniemakers’ onmiddellijk de islamofobe haatkaart trokken. Het was tenslotte ramadan, dus die meneer had bewust het risico genomen in een hypo te belanden. Het was een aanslag!

In die beleving zijn moslims schuldig tot het tegendeel bewezen is. Anderen houden vast aan de status quo: onschuld tot er bewijs ligt. Die attitude heeft een naam: islamiseren. Zo heet dat als je roept dat migranten, vluchtelingen en andere niet-witte nieuwkomers ook rechten hebben. Als je dat maar hard genoeg gelooft is meer dan de helft van Nederland al geïslamiseerd, van rechters en politici tot woningcorporatie en grootbedrijf. Het is een aanslag! (sg)

Soms krijg je van die spam die je toch even aan het denken zet. Dit was er zo eentje. Het was een plaatje met de volgende tekst erbij (ik heb de linkjes maar even weggelaten, maar laat mij u verzekeren dat ik maar één klik verwijderd was van de aanschaf van een cheapo nucleaire bunker die me door een kernoorlog heen zou trekken):

Ever wondered if you live close to a potential nuclear target? Even if you live in a small town or rural area… don’t think you are safe. Not all strategic targets are in heavily populated areas. Find out if your county is close to ground zero. US Nuclear Target Map. Do You Live in The Danger Zone? I’ll also show you how a 70-year-old veteran built a small nuclear bunker a root cellar in his backyard with $421… Easy to Build Root Cellar in Your Own Back Yard

Lees meerWil ik een kernoorlog eigenlijk wel overleven?

Als ik met Vladimir Poetin in diens datsja had gezeten om van de grote man zelf te leren hoe je dat nou doet, wegkomen met aperte leugens over opgepompte sporters, groene mannetjes op de Krim en een buk-raket, dan zou ik dat in alle toonaarden ontkennen, al kwam de AIVD met urenlange footage van de bewakingscamera die Vlad, mij en een fles wodka haarscherp in beeld brengt. Dus dat Pinokkio Zijlstra precies het omgekeerde doet, daar kan ik met mijn pet niet bij. Het is volstrekt ongeloofwaardig.

Wat probeert Halbe Zijlstra te verbergen? Hij was er wél, daar hoeft niet aan getwijfeld te worden. En wat er besproken werd was zo groot en geheimzinnig dat Zijlstra liever zijn geloofwaardigheid op het spel zet dan het toe te geven. Ik gok dat het om de verkiezingen van vorig jaar gaat. De FBI is iets op het spoor en dreigt dat openbaar te maken. Ik vond het altijd al verdacht dat de VVD daar als grootste uit de bus kwam, gezien alle affaires. Nu begrijp ik het beter. (sg)

In de aanloop naar de Olympische Spelen was ik drie weken in Zuid-Korea om een aantal reportages te maken over de technologische vooruitgang in het land. Er heeft zich daar in veertig jaar tenslotte een economisch mirakel voltrokken: van netto ontvanger van ontwikkelingshulp naar gever. Dat gebeurde op de vleugels van een aantal grote bedrijven als Samsung en Hyundai, maar inmiddels is een jonge generatie opgestaan die voor zichzelf begint. Wie weet bijvoorbeeld dat Whatsapp en andere chatprogramma’s zijn afgekeken van een Koreaanse pionier: Kakao?

De verhalen staan achter de betaalmuur bij De Ingenieur, maar de tweede aflevering is vrij toegankelijk. Het is de weerslag van een interview met Jung-ho Oh, maker van de Hubo-robot, die bij een wedstrijd van het Pentagon alle concurrenten te vlug af was. Fijne man om te interviewen: geen beleefdheden, gewoon recht voor zijn raap antwoorden. Zuid-Koreanen zijn nogal anders dan Japanners en Chinezen, met wie het altijd lastig contact leggen is. De derde aflevering, die in het maartnummer verschijnt, is volgens mij het interessantst. Die gaat over jongeren, startups en een overheid die bereid is voor de troepen uit te lopen.



×