Leiden krijgt leerstoel cultuurmarxisme

Filantroop George Soros financiert een leerstoel cultuurmarxisme aan de Universiteit Leiden. Twintig onderzoekers zullen niet alleen wetenschappelijke artikelen schrijven, maar ook het nieuwe verplichte vak doceren aan alle studenten.

‘We zijn de afgelopen tijd een beetje in de extreem-rechtse hoek beland, dus dit aanbod van Soros was meer dan welkom’, zegt Carel Stolker, rector maginficus van de Universiteit Leiden. ‘Het is tenslotte eenvoudiger om voor het oog de balans te herstellen dan de uitwassen aan te pakken. De universiteit van Cleveringa laat zich niet op eenzijdig extremisme betrappen.’

Naar verluidt zou Leiden met een laatste-momentactie het geld hebben weggekaapt voor de Universiteit van Amsterdam, die vanouds een cultureel en marxistisch bolwerk is. ‘We hebben als de universiteit van Cleveringa dus wel wat in te halen’, aldus Stolker. ‘Daarom hebben we er meteen ook een verplicht vak van gemaakt. Als je studenten gaat indoctrineren, moet je het goed doen.’

Lees verder Leiden krijgt leerstoel cultuurmarxisme

‘Implosie Forum voor Democratie is straf van god’

Niet antisemitisme, maar een religieuze twist ligt ten grondslag aan de ruzies binnen Forum voor Democratie. Dat achterhaalde journalist Karst Albers, kenner van de partij.

De ideologische grondlegger van Forum voor Democratie, Paul Cliteur, is een aanhanger van de zogeheten Meatball Brotherhood, een geheimzinnige cultus die uit Amerika is komen overwaaien. De pastafarians, zoals ze zichzelf ook wel noemen, zijn meestal niet als zodanig herkenbaar, hoewel ze soms een vergiet als hoofddeksel dragen wanneer zij privileges willen opeisen. Vaak ontkennen zij zelfs hun lidmaatschap, een praktijk die bekend staat als taqqiatela. Zo kunnen ze onherkenbaar in de samenleving hun doelen nastreven.

‘Toen Cliteur elders geen poot aan de grond kreeg, omdat men hem een rare kwibus vond, heeft hij zijn eigen partij laten oprichten’, aldus onderzoeksjournalist Albers, die werkt aan een boek over Forum voor Democratie. ‘Ik zeg bewust laten “laten oprichten”, want de MB schuift graag onverdachte stromannen naar voren als boegbeeld. Thierry Baudet voldeed aan alle eisen voor het holle vat: jong, ijdel, vlotgebekt, met zoveel geloof in eigen kunnen dat hij niet doorhad slechts het doorgeefluik van Cliteurs pastafarische ideeën te zijn.’

Lees verder ‘Implosie Forum voor Democratie is straf van god’

Jesse Klaver ontmaskerd als neoliberaal

Ondanks al zijn betogen over de kwalijke gevolgen van het economisme is Jesse Klaver eigenlijk een neoliberaal. Dat onthult onderzoeksjournaliste Karlijn Brandelle. ‘Onvoorstelbaar dat GroenLinks zoiemand op de lijst zet.’

‘Veel journalisten kijken naar wat iemand gezegd en gedaan heeft om te bepalen of hij deugt’, vertelt Brandelle. ‘Maar zo kom je niet verder dan het oppervlak. Mensen als Klaver kijken wel uit om opzichtig andere standpunten te huldigen dan de partijlijn voorschrijft. Daarom kun je beter kijken naar de mensen in zijn omgeving en clubjes waar hij ooit bij gehoord heeft.’

Brandelles onderzoek bracht onder andere aan het licht dat Klaver lid is geweest van de Sociaal Economische Raad (SER). ‘De SER is een erkend neoliberaal bolwerk dat zich sterk maakt voor economische groei’, zegt Brandelle. ‘Er zitten ook allerlei mensen in van wie bekend is dat ze werkgevers zijn. Klaver heeft daar nooit afstand van genomen.’

Lees verder Jesse Klaver ontmaskerd als neoliberaal

Britse reclamecampagne in Europa

De Britse regering gaat een grootscheepse reclamecampagne voeren om de Europeanen te herinneren aan het bestaan van hun land. Boegbeeld van de campagne wordt Nigel Farage.

‘Veel Europeanen denken dat het Verenigd Koninkrijk door de Brexit zo’n beetje is opgehouden te bestaan’, zei de Britse premier Boris Johnson bij de lancering van de campagne. ‘In de aanloop naar Brexit stond ons land vrijwel continu in de Europese kranten, maar na 31 januari hebben die hun belangstelling verloren. Daarom gaan we nu advertentieruimte kopen om mensen te laten weten dat we er nog zijn.’

Voormalig Europarlementariër Nigel Farage wordt het gezicht van de campagne. Hij zal in spotjes te zien zijn met in zijn ene hand een glas lauw bier en in de ander een zak zompige gefrituurde aardappelstukjes met vis. Johnson: ‘We weten dat onze Europese vrienden grote waardering hebben voor Nigel. Hun eigen Eurosceptici zijn meestal verbeten nonvaleurs, terwijl Nigel altijd iets lolligs over zich heeft gehouden. Hij is als geen ander in staat Groot Brittannië weer op de kaart te zetten.’

Lees verder Britse reclamecampagne in Europa

Judith Schalansky: Verzeichnis einiger Verluste

Ik las weer eens een gek boek, Verzeichnis einiger Verluste door Judith Schalansky, van wie ik eerder een ander curieus boek las. Dit boek, vertaald als Inventaris van enkele verliezen, bevat twaalf stukken over dingen die verloren zijn gegaan, van een atol in de Stille Oceaan en een villa in Rome tot de Kaspische tijger en de gedichten van Sappho.

Sommige stukken zijn intieme vertellingen, bijvoorbeeld over een meisje dat speelt tussen de ruïnes van een herenhuis. De ene keer lees je een stuk Wikipedia, de andere keer kruip je in de huid van de oude profeet Mani. Elk van de stukken vertelt op in een eigen stijl over verlies. Af en toe schoot mijn Duits tekort, vooral wanneer Schalansky voor lange, complexe zinnen koos. Tussen ieder van de stukken, telkens exact zestien pagina’s lang, bevindt zich een donkergrijze pagina met een afbeelding in zwarte inkt. Schalansky is namelijk ook ontwerpster. haar boeken hebben altijd een visuele component.

Ik vind het moeilijk hier iets van te vinden, net als de vorige keer. Het is ontegenzeglijk knap en intrigerend, maar het blijft ook een beetje hangen in abstracties. ‘Das wundersamste Buch des Jahres’, schreef Die Zeit erover. Daar sluit ik me maar bij aan.

Microcolumn: Gehoorzaam

Orthodoxe christenen menen op grond van hun Heilige Boek zich te mogen onttrekken aan de wereldse wet, constateerde mijn krant. Er sprak enige boosheid uit. Betweterigheid is een hinderlijk christelijk trekje waar de Romeinse keizers ook al bezwaar tegen hadden. De krant onderschatte het probleem. Progressieve christenen doen het namelijk net zo goed. Onlangs riepen die nog vanuit het vliegtuig naar vluchtelingen op Lesbos: ‘We gaan ze halen’. Deze vermetele poging tot ondermijning van het staatsgezag werd verijdeld. Maar toen ze hun privileges als hefboom gebruikten om twee Armeense kinderen hier te houden, dwongen ze de staat op de knieën.

Christenen zijn, met andere woorden, de nagel aan de doodskist van de gehoorzame samenleving. Of, nou ja, eigenlijk is de ongehoorzaamheid zelf niet het grootste probleem, maar het argument dat het Gods wil betreft. Dat komt toch altijd net wat dwingender over dan ‘het voelt gewoon niet goed’, zelfs bij mensen die ontkennen dat Gods wil bestaat. De vastberadenheid is beangstigend. (sg)

Charlie-kathedraal komt in Aalsmeer

Aalsmeer wordt de locatie van de kathedraal voor de vrije meningsuiting, genoemd naar de heilige Charlie Hebdo. Er zal plaats zijn voor 12.000 ongelovigen.

‘Voor mensen zoals wij is de vrijheid van meningsuiting als het woord Gods, een onwrikbaar dogma dat boven alle kritiek verheven is’, vertelt Wolfgang Dokkins, initiatiefnemer van de kathedraal. ‘Iedere nuance is een vorm van blasfemie, ofwel censuur. Charlie is gestorven voor onze overtuiging. Daarom is alles wat hij getekend heeft heilig. Wanneer je dat ter discussie stelt, ben je een vijand van het ongeloof.’

Staand in de tot vloekhuis om te bouwen loods gebaart Dokkins waar het hoofdaltaar met de Mohammedcartoon moet komen: ‘De essentie van onze overtuiging is het verkennen van de grenzen van het betamelijke. Je hebt ook mainstream ongelovigen die zich druk maken over Voltaire en Spinoza, maar wij kiezen voor de radicale invulling, zoals Charlie het bedoeld heeft. Zo eren wij de nagedachtenis van de profeet, geprezen zij zijn naam, en allen die niet in vrijheid op andermans ziel kunnen trappen.’

Lees verder Charlie-kathedraal komt in Aalsmeer

Elif Shafak: 10 Minutes 38 Seconds in This Strange World

Een prostituée is vermoord. Haar hart is gestopt, maar haar hersens werken nog. In 10 Minutes 38 Seconds in This Strange World kruipt de Brits-Turkse schrijfster Elif Shafak in het hoofd van Leila, die in haar laatste tien minuten haar leven aan zich voorbij ziet trekken, van haar ongelukkige jeugd in Van tot de laatste treurige, maar niet ongelukkige jaren in een Istanbuls bordeel.

Dat deel van het boek is fantastisch: een sfeervolle schets van Van, in het uiterste oosten van Turkije, in de jaren vijftig en zestig, het ongemak van de jonge Leira, die zich vrij probeert te vechten terwijl haar vader juist steeds traditioneler wordt, de vlucht naar de moderniteit, naar Instanbul, de onvermijdelijke teleurstelling, het bedrog, de gelaten landing in het bordeel, het opbouwen van vriendschap aan de geminachte raffelranden van de samenleving. Allemaal meesterlijk verteld door Elif Shafak.

Wanneer Leila’s laatste gedachte uitdooft, gaat het boek nog ruim honderd pagina’s verder. Haar vriendinnen proberen haar een waardige begrafenis te geven. Dat is een mooie inzet om het verhaal af te ronden, maar het gesol met het lijk neemt slapstickachtige vormen aan en het vijftal bodysnatchers blijft hangen in karikaturen. Misschien is het contrast bewust, maar bij mij werkte het niet.

Hoe ik vier minuten mijn Whatsapp account kwijt was

Even vooraf: als je Whatsapp gehackt is, verwijder dan de app van je mobiel, zet het apparaat uit, zet het apparaat weer aan, download de app opnieuw en vraag een toegangscode aan op je eigen telefoonnummer. Je hele account is nu geblokkeerd, voor jou, maar ook voor de hacker. Waarschijnlijk moet je twee uur wachten, voordat je de code krijgt, in de vorm van een telefoontje. Daarna ben je weer de enige eigenaar van het Whatsapp account dat aan jouw telefoonnummer is verbonden.

Nu mijn verhaal. Gisteren om 18.17 kreeg ik een app’je en even daarna een sms’je. Ik was, na weer eens een nacht zonder slaap, vermoeid en stond te koken. Normaalgesproken zou ik het genegeerd hebben, maar twee tingels achter elkaar suggereerde enige urgentie. Dus ik keek toch, terwijl mijn hoofd eigenlijk elders was. Het appje was van een prominente partijgenoot. Er zou een voor hem bestemd sms’je bij mij binnenkomen, of ik even wilde forwarden. Dat klopte natuurlijk voor geen meter, maar ik had er geen tijd voor en deed het zonder te kijken naar de inhoud van het sms’je.

Lees verder Hoe ik vier minuten mijn Whatsapp account kwijt was

Alle stemmen op Joe Biden afgekeurd

Met nog een week te gaan voor de verkiezingen heeft de Amerikaanse president Donald Trump besloten alle stemmen op zijn rivaal Joe Biden nietig te verklaren. Dat is nodig om fraude te voorkomen, stelde hij op Twitter.

‘Sleepy Joe is a lazy do-nothing. He is not capable of anything. He is doing the greatest fraud in our history. He must be stopped. Votes for him will be destroyed’, twitterde de president in de vroege uren. De tweet leidde tot zoveel vragen dat zijn woordvoerder Kayleigh McEnany later op de dag een nadere verklaring gaf.

‘De president bedoelde uiteraard niet dat alle stemmen op Joe Biden vernietigd worden, alleen dat ze niet zullen meetellen voor de uitslag van de verkiezingen’, aldus McEnany. ‘Bovendien geldt dat alleen in de staten met Democratische gouverneurs, zoals Californië. De peilingen daar suggereren dat Biden 62 procent van de stemmen zou krijgen. Dat zijn ongeloofwaardige getallen, die aan Venezuela doen denken. Niet voor niets hebben we als Republikeinen onze eigen inzamelpunten voor stembiljetten in die staat. Alleen van de daarin afgegeven biljetten kunnen we zeker zijn dat ze deugen. Dus die zullen we tellen.’

Lees verder Alle stemmen op Joe Biden afgekeurd