U gebruikt een verouderde browser. Om die reden werkt deze site wellicht niet naar behoren.Direct naar hoofdinhoud

Resultaten voor de categorie Rotown Magic

Na jaren sleuren is het Ernest van der Kwast gelukt om Erwin Mortier naar Rotterdam te lokken. Op vrijdag 14 december acht uur ‘s avonds bij Theater Rotterdam locatie Witte de With – schrijf het in de agenda en koop snel kaartjes, want de vorige editie van Boek & Meester met Paolo Cognetti was uitverkocht.

Mortier komt praten over zijn trilogie Boeken van Troost, waarvan hij het derde deel onlangs voltooide. Dat derde deel is te dun voor een zelfstandige uitgave, besloot de Bezige Bij, zodat ik nu een pil van bijna zevenhonderd pagina’s op mijn bureau heb liggen die ik in de komende twee weken moet lezen ter voorbereiding van het gesprek.

Anders and Ernest vind ik de eerste zin (‘Ik heb altijd gehuiverd voor de daad van het beginnen’) buitengewoon lelijk, maar de rest van de eerste alinea maakt dat meer dan goed. De taal meandert ritmisch, geen woord hetzelfde. Ik ben benieuwd. Maar goed, ongeacht wat ik er verder van vind, wordt het een mooie avond over schrijverschap, woordenrijkdom (waar Mortier bekend om staat) en het (on)vermogen de verschrikkingen van de oorlog op papier te vatten.

Boek & Meester vliegt uit de startblokken dit seizoen, met op 18 september Arnon Grunberg in Arminius en een week later, op 25 september, Paolo Cognetti in het Bibliotheektheater. Beide avonden is Ernest van der Kwast de interviewer. Tickets zijn online te koop. Downloaden op je mobiel en klaar.

Grunberg geeft nauwelijks publieke interviews meer, maar voor B&M maakte hij een uitzondering. We gaan met hem praten over zijn nieuwe roman Goede Mannen, die vanaf vandaag verkrijgbaar is. Over rouwverwerking en zelfkastijding gaat het, het grote lijden dat een belangrijk thema is in al Grunbergs werk.

Met Cognetti praten we natuurlijk over zijn internationale bestseller De acht bergen, maar ook over De buitenjongen, twee sterk met elkaar verbonden boeken over vriendschap en eenzaamheid, over het contrast tussen de stadse drukte en het buitenleven.

Becks laatste zomer is de debuutroman van de Duitse schrijver Benedict Wells, die onlangs in het Nederlands vertaald werd na het grote succes van Het einde van de eenzaamheid. Je kunt het lezen als vrolijke, licht melancholische roman over volwassenwording, maar onder het oppervlak smeult een complexe vertelling over herinneringen en dromen. Beck komt op 12 juli naar Rotterdam om erover te vertellen (kaartjes).

Robert Beck is een gewezen rockmuzikant, die leraar is geworden op een middelbare school in München. Een van zijn leerlingen is de Litouwse Rauli, een muzikaal genie in de dop. Beck neemt hem onder zijn hoede, deels omdat hij oprecht wil dat de jongen slaagt, deels omdat hij hoopt via Rauli zijn eigen muziekcarrière weer een boost te geven. Rauli staat er ook dubbel in: hij is dankbaar dat Beck zijn leermeester wil zijn, maar beseft ook dat die hem niet zal brengen waar hij naartoe wil. Beck is een maatje te klein voor Rauli.

Lees meerBenedict Wells vertelt in Rotterdam over Becks laatste zomer

Exlusief bij Boek & Meester, op 6 juni 20 uur in de Kunsthal: Bernhard Schlink komt vertellen over zijn nieuwe roman Olga. De auteur van De Voorlezer (verfilmd met Kate Winslet in de Oscarwinnende hoofdrol) doet in Nederland alleen Rotterdam aan. Hij wordt aan de tand gevoeld door Jasper Henderson en het publiek. Na afloop is er alle gelegenheid om een gesigneerd exemplaar te bemachtigen bij de meereizende boekhandel. Kaartjes hier.

Ik heb Olga ter voorbereiding inmiddels gelezen. De hoofdpersoon is een lerares uit Pommeren (tegenwoordig in het oosten van Polen), wier leven het wel en wee van Duitsland weerspiegelt vanaf het eind van de negentiende eeuw tot de jaren zeventig van de twintigste. Het verhaal gaat alleen over haar persoonlijk, maar tegelijkertijd vertelt Schlink een groter verhaal. Het boek heeft ook het karakter van een speurtocht, met twee plotwendingen aan het eind, waaraan je kunt zien dat de auteur begonnen is als thrillerschrijver.

En die thrillers kwamen allicht weer voort uit Schlinks juridische carrière. Hij is namelijk nog altijd een staatsrechtspecialist met een internationale reputatie. Ook die achtergrond klinkt een paar keer door in Olga. Hoe alles in elkaar steekt horen we hopelijk op 6 juni.

De J. Kessels romans van P.F. Thomése zijn de literaire variant van het patatje pinda. Niet echt verantwoord, maar af en toe best wel lekker. Ik ben nu halverwege de nieuwste, Ik, J. Kessels, en er wordt weer oeverloos geouwehoerd, biertjes gehesen en andere dingen gedaan waarmee heren op leeftijd de schijn hoog houden dat ze nog jong en onaangepast zijn.

Op 22 maart komt Thomése naar Rotterdam (20 uur, voormalig Ro Theater, kaartjes). Ernest van der Kwast gaat met de schrijver in gesprek over het boek, de verloren vriendschap met de echte J. Kessels, de relatie tussen fictie en werkelijkheid, de balans tussen komische romans zijn andere werk, het schrijverschap in het algemeen, en natuurlijk zijn voorliefde voor countrymuziek.

Kortom, er valt het nodige te lachen, maar we gaan het ook hebben over serieuze zaken. En ik kan het weten, want as we speak ben ik druk bezig de vragen voor te bereiden. Had ik al gezegd dat er nog kaartjes zijn? Er zijn kaartjes! HIER

The Underground Railroad (De ondergrondse spoorweg) was het laatste boek dat Barack Obama las tijdens zijn acht jaar in het Witte Huis. De president was onder de indruk – en hij was niet de enige, want Whitehead kreeg er de Pulitzer Prize 2017 voor.

The Underground Railroad is het relaas van de ontsnapte slaaf Cora, die via het vrije noorden van de Verenigde Staten probeert te bereiken, op de hielen gezeten door een premiejager. Historisch was de ondergrondse spoorweg een klandestien netwerk van veilige huizen en routes. In Whiteheads roman is het een echte spoorweg. Zo krijgt een schrijnend verhaal een magisch-realistische lading.

Meer weten? Lees het boek. Nog meer weten? Kom op 5 december naar Boek & Meester in Arminius. Ernest van der Kwast interviewt dan Colson Whitehead, en het publiek mag ook vragen stellen. Koop een kaartje of stuur me een berichtje voor kortingsacties.

Zuivering, de nieuwe roman van Tom Lanoye, gaat over een misatrope stotteraar die een Syrische vluchteling in huis neemt. De twee mannen zijn collega’s, ze werken bij een bedrijf dat huizen schoonmaakt na branden, zelfmoorden en andere narigheid. Ook de poëzie bindt hen. Het gaat allemaal min of meer goed, totdat de vluchteling het tijd vindt om zijn gezin te laten overkomen en ook bij zijn vriend te laten intrekken.

Op dat moment … ik weet wat er dan gebeurt, want ik heb Zuivering al gelezen ter voorbereiding op Boek & Meester, aanstaande woensdag om 8 uur in het Bibliotheektheater. In elk geval toont Lanoye zich een geëngageerd schrijver, die zich in de vluchtelingencrisis verdiept heeft en zijn gehoor niet spaart. Solidariteit is mooi, maar heeft zijn onaangename kanten.

Hoe dan ook, we hebben Lanoye zo gek gekregen dat hij de Nederlandse presentatie van zijn jongste roman exclusief in Rotterdam doet. Kaartjes kosten een tientje, maar stuur me een berichtje en ik regel korting voor je.

Over een paar weken komt de tweede roman van Arundhati Roy uit. Twintig jaar geleden verkocht ze zes miljoen exemplaren van haar eerste, The God of Small Things. Daarna verlegde ze haar aandacht naar links activisme. Tegen het kapitalisme en de vernietiging van het milieu. Vóór rechten van minderheden. En straks is er dus The Ministry of Utmost Happiness (vertaald als Het ministerie van Opperst Geluk).

Omdat ik het interview met Roy bij Boek & Meester (vrijdagavond 16 juni in De Doelen te Rotterdam, koop kaartjes!) moet voorbereiden heb ik hem alvast in huis. Geheim, natuurlijk, niet verder vertellen, maar hier is alvast een tipje van de sluier.

Lees meerDe nieuwe Arundhati Roy &?8211; ik heb &?8216;m al

Twintig jaar geleden schreef Arundhati Roy De god van de kleine dingen, een enorme internationale sensatie. Maar in plaats van te werken aan een volgende roman, ontpopte ze zich als activiste. Op de bres voor het milieu, tegen de oorlog in Afghanistan en de nucleaire wapenwedloop, voor de rechten van etnische en religieuze minderheden in haar eigen India. De royalties van haar boek stak ze in een burgergroepering tegen de Narmada-dammen, die vele mensen van hun land zouden verdrijven en het ecosysteem in de rivier vernietigen. In 2014 noemde Time haar “een van de honderd meest invloedrijke personen ter wereld”.

Het is haar niet in de koude kleren gaan zitten. Opmerkingen over Kashmir kwamen Arundhati Roy op een rechtszaak te staan, die uiteindelijk werd ingetrokken. Haar huis in Delhi werd aangevallen door fanatieke hindoes (zelf is ze afkomstig uit de christelijke minderheid van haar thuisstaat Kerala). Wie even het internet opgaat, vindt talloze, gruwelijk gedetailleerde doodsverwensingen. In haar vasthoudende radicaliteit heeft ze wel wat weg van Noam Chomsky, een andere compromisloze denker aan linkerkant van het politieke spectrum.

En ze komt naar Rotterdam, op vrijdag 16 juni, ‘s avonds in De Doelen. Ernest van der Kwast spreek met haar over schrijven, politiek activisme en over haar tweede roman, die er uiteindelijk toch nog gekomen is. Er is uitgebreid de gelegenheid om haar zelf vragen te stellen en na afloop signeert ze. Kaartjes voor een tientje bij Boek & Meester.

De tweede keer (*) dat ik redacteur mag zijn Boek & Meester(**) en weer is het een van mijn favoriete schrijvers: Michael Chabon, winnaar van de Pulitzer Prize 2001 (dat is na de Nobelprijs toch wel de belangrijkste literaire onderscheiding ter wereld). Al zijn boeken zijn een explosie van fantastische verhalen en gedenkwaardige karakters, een beetje zoals bij Gabriel Garcia Marquez, maar dan met de Joodse diaspora als inspiratiebron.

In De Jiddische Politiebond onderzocht een hard boiled detective de moord op de messias (dat wil zeggen op de hoop) in de streek in Alaska waar de Joodse gemeenschap na de Tweede Wereldoorlog naartoe gebracht was. De wonderlijke avonturen van Kavalier en Clay (waarvoor Chabon de Pulitzer kreeg) ging over twee neven die vlak voor de oorlog een comic-boek business opzetten in New York, maar eigenlijk ook over de behoefte aan superhelden onder de vervolgde Joden van Europa.

Maangloed, Chabons nieuwste boek, is intiemer dan zijn eerdere werk (zeg ik halverwege het lezen). Een kleinzoon tekent de verhalen van zijn grootvader op. Het lijkt een familiekroniek, totdat grootvader begint te vertellen over zijn race door Europa in de laatste dagen van de oorlog, op jacht naar raketgeleerde Wernher von Braun. Dan gaat het toch weer over pijnlijke herinneringen en de noodzaak toch nog iets van de toekomst te maken.

Lees meerMichael Chabon komt naar Rotterdam


×