U gebruikt een verouderde browser. Om die reden werkt deze site wellicht niet naar behoren.Direct naar hoofdinhoud

Blogs in de categorie Rotown Magic

Al vrij snel in Laat me niet vallen van de Amerikaanse auteur/muzikant Willy Vlautin heb je door dat hoofdpersonage Horace Hopper een aardige, plichtsgetrouwe jongen is, maar niet de allerslimste. Hij is op zijn plek op de ranch van meneer en mevrouw Reese, die hem als tiener onder hun hoede genomen hebben. Zijn vader kent hij niet, zijn moeder wilde van hem af. In de bergen van Nevada, bij de schapenkudde, is hij op zijn plek.

Het is, met andere woorden, niet zo’n heel goed idee dat Horace het in zijn hoofd gehaald heeft om onder de naam Hector Hidalgo bokser te worden in het ruige Mexicaanse circuit. Maar hem tegenhouden kunnen de Reeses niet. Hun lot is zich zorgen te maken over hun jongen, en hem keer op keer duidelijk te maken dat hij altijd welkom blijft op de ranch.

Lees meerWilly Vlautin: Laat me niet vallen

In april doen twee Amerikaanse auteurs Rotterdam aan voor een goed gesprek met Ernest van der Kwast bij Boek & Meester: David Vann (maandag 1 april, Bibliotheektheater) en Willy Vlautin (maandag 29 april, Worm). De laatste is ook singer/songwriter en schijnt zijn gitaar mee te nemen. Koop kaartjes bij het loket van Rotown Magic. Korting voor een combiticket.

Heilbot op de maan is een roman geflankeerd door een aantal korte verhalen (die niet in de Engelstalige editie te vinden zijn, dus de Nederlandse vertaling heeft zowaar een meerwaarde). Ik zou van alles kunnen vertellen over de inhoud (depressieve man geeft zich over aan de zorgen van zijn broer), maar één citaat uit het verhaal Ignatius geeft aardig de sfeer van het boek weer:

Hij trachtte door de donkere put in zijn binnenste naar het allerdonkerste te vallen, dwars door zijn gedachten heen. Een gapende afgrond die opzij slingerde en steeds dieper werd, de spelonk van wat hij zijn moest, maar niet was.

Laat me niet vallen van Willy Vlautin is optimistischer van toon: een enigszins naïeve boerenjongen uit Nevada wil professioneel bokser worden. Je voelt aan dat dat wel eens zou kunnen gaan tegenvallen. Spannend en diep menselijk tegelijk.

Voor een interviewprogramma volstaat het niet dat er een goed boek op tafel ligt. Je hebt ook schrijvers met een verhaal nodig. Dat zit bij dit tweetal wel goed, getuige bijvoorbeeld dit gesprek met David Vann en Willy Vlautin die de titelsong van zijn roman zingt.

De Mexicaanse schrijver Guillermo Arriaga is vooral bekend van de scenario’s die hij schreef voor onder andere Amores Perros, 21 Grams en Babel. Voor het laatste script ontving hij een Oscar-nominatie. Maar Arriaga schrijft ook romans. Zijn jongste, El Savaje, werd door El Pais omschreven als ‘zijn meest ambitieuze en persoonlijke’ tot nu toe. De Nederlandse vertaling heeft bijna twee jaar op zich laten wachten, maar ligt binnenkort in de winkel, een pil van ruim 800 pagina’s met de titel De ontembare.

Ter gelegenheid van de lancering komt Guillermo Arriaga naar Nederland. Boek & Meester strikte hem voor een interview in Rotterdam. De timing is perfect, namelijk tijdens het filmfestival. Ernest van der Kwast zal hem op 1 februari (20 uur in De Doelen) bevragen over zijn boek, maar ook over zijn scenario’s – en over hoe die twee zich tot elkaar verhouden. Koop snel een kaartje, want de zaal is niet oneindig groot.

Na jaren sleuren is het Ernest van der Kwast gelukt om Erwin Mortier naar Rotterdam te lokken. Op vrijdag 14 december acht uur ‘s avonds bij Theater Rotterdam locatie Witte de With – schrijf het in de agenda en koop snel kaartjes, want de vorige editie van Boek & Meester met Paolo Cognetti was uitverkocht.

Mortier komt praten over zijn trilogie Boeken van Troost, waarvan hij het derde deel onlangs voltooide. Dat derde deel is te dun voor een zelfstandige uitgave, besloot de Bezige Bij, zodat ik nu een pil van bijna zevenhonderd pagina’s op mijn bureau heb liggen die ik in de komende twee weken moet lezen ter voorbereiding van het gesprek.

Anders and Ernest vind ik de eerste zin (‘Ik heb altijd gehuiverd voor de daad van het beginnen’) buitengewoon lelijk, maar de rest van de eerste alinea maakt dat meer dan goed. De taal meandert ritmisch, geen woord hetzelfde. Ik ben benieuwd. Maar goed, ongeacht wat ik er verder van vind, wordt het een mooie avond over schrijverschap, woordenrijkdom (waar Mortier bekend om staat) en het (on)vermogen de verschrikkingen van de oorlog op papier te vatten.

Boek & Meester vliegt uit de startblokken dit seizoen, met op 18 september Arnon Grunberg in Arminius en een week later, op 25 september, Paolo Cognetti in het Bibliotheektheater. Beide avonden is Ernest van der Kwast de interviewer. Tickets zijn online te koop. Downloaden op je mobiel en klaar.

Grunberg geeft nauwelijks publieke interviews meer, maar voor B&M maakte hij een uitzondering. We gaan met hem praten over zijn nieuwe roman Goede Mannen, die vanaf vandaag verkrijgbaar is. Over rouwverwerking en zelfkastijding gaat het, het grote lijden dat een belangrijk thema is in al Grunbergs werk.

Met Cognetti praten we natuurlijk over zijn internationale bestseller De acht bergen, maar ook over De buitenjongen, twee sterk met elkaar verbonden boeken over vriendschap en eenzaamheid, over het contrast tussen de stadse drukte en het buitenleven.

Becks laatste zomer is de debuutroman van de Duitse schrijver Benedict Wells, die onlangs in het Nederlands vertaald werd na het grote succes van Het einde van de eenzaamheid. Je kunt het lezen als vrolijke, licht melancholische roman over volwassenwording, maar onder het oppervlak smeult een complexe vertelling over herinneringen en dromen. Beck komt op 12 juli naar Rotterdam om erover te vertellen (kaartjes).

Robert Beck is een gewezen rockmuzikant, die leraar is geworden op een middelbare school in München. Een van zijn leerlingen is de Litouwse Rauli, een muzikaal genie in de dop. Beck neemt hem onder zijn hoede, deels omdat hij oprecht wil dat de jongen slaagt, deels omdat hij hoopt via Rauli zijn eigen muziekcarrière weer een boost te geven. Rauli staat er ook dubbel in: hij is dankbaar dat Beck zijn leermeester wil zijn, maar beseft ook dat die hem niet zal brengen waar hij naartoe wil. Beck is een maatje te klein voor Rauli.

Lees meerBenedict Wells vertelt in Rotterdam over Becks laatste zomer

Exlusief bij Boek & Meester, op 6 juni 20 uur in de Kunsthal: Bernhard Schlink komt vertellen over zijn nieuwe roman Olga. De auteur van De Voorlezer (verfilmd met Kate Winslet in de Oscarwinnende hoofdrol) doet in Nederland alleen Rotterdam aan. Hij wordt aan de tand gevoeld door Jasper Henderson en het publiek. Na afloop is er alle gelegenheid om een gesigneerd exemplaar te bemachtigen bij de meereizende boekhandel. Kaartjes hier.

Ik heb Olga ter voorbereiding inmiddels gelezen. De hoofdpersoon is een lerares uit Pommeren (tegenwoordig in het oosten van Polen), wier leven het wel en wee van Duitsland weerspiegelt vanaf het eind van de negentiende eeuw tot de jaren zeventig van de twintigste. Het verhaal gaat alleen over haar persoonlijk, maar tegelijkertijd vertelt Schlink een groter verhaal. Het boek heeft ook het karakter van een speurtocht, met twee plotwendingen aan het eind, waaraan je kunt zien dat de auteur begonnen is als thrillerschrijver.

En die thrillers kwamen allicht weer voort uit Schlinks juridische carrière. Hij is namelijk nog altijd een staatsrechtspecialist met een internationale reputatie. Ook die achtergrond klinkt een paar keer door in Olga. Hoe alles in elkaar steekt horen we hopelijk op 6 juni.

De J. Kessels romans van P.F. Thomése zijn de literaire variant van het patatje pinda. Niet echt verantwoord, maar af en toe best wel lekker. Ik ben nu halverwege de nieuwste, Ik, J. Kessels, en er wordt weer oeverloos geouwehoerd, biertjes gehesen en andere dingen gedaan waarmee heren op leeftijd de schijn hoog houden dat ze nog jong en onaangepast zijn.

Op 22 maart komt Thomése naar Rotterdam (20 uur, voormalig Ro Theater, kaartjes). Ernest van der Kwast gaat met de schrijver in gesprek over het boek, de verloren vriendschap met de echte J. Kessels, de relatie tussen fictie en werkelijkheid, de balans tussen komische romans zijn andere werk, het schrijverschap in het algemeen, en natuurlijk zijn voorliefde voor countrymuziek.

Kortom, er valt het nodige te lachen, maar we gaan het ook hebben over serieuze zaken. En ik kan het weten, want as we speak ben ik druk bezig de vragen voor te bereiden. Had ik al gezegd dat er nog kaartjes zijn? Er zijn kaartjes! HIER

The Underground Railroad (De ondergrondse spoorweg) was het laatste boek dat Barack Obama las tijdens zijn acht jaar in het Witte Huis. De president was onder de indruk – en hij was niet de enige, want Whitehead kreeg er de Pulitzer Prize 2017 voor.

The Underground Railroad is het relaas van de ontsnapte slaaf Cora, die via het vrije noorden van de Verenigde Staten probeert te bereiken, op de hielen gezeten door een premiejager. Historisch was de ondergrondse spoorweg een klandestien netwerk van veilige huizen en routes. In Whiteheads roman is het een echte spoorweg. Zo krijgt een schrijnend verhaal een magisch-realistische lading.

Meer weten? Lees het boek. Nog meer weten? Kom op 5 december naar Boek & Meester in Arminius. Ernest van der Kwast interviewt dan Colson Whitehead, en het publiek mag ook vragen stellen. Koop een kaartje of stuur me een berichtje voor kortingsacties.

Zuivering, de nieuwe roman van Tom Lanoye, gaat over een misatrope stotteraar die een Syrische vluchteling in huis neemt. De twee mannen zijn collega’s, ze werken bij een bedrijf dat huizen schoonmaakt na branden, zelfmoorden en andere narigheid. Ook de poëzie bindt hen. Het gaat allemaal min of meer goed, totdat de vluchteling het tijd vindt om zijn gezin te laten overkomen en ook bij zijn vriend te laten intrekken.

Op dat moment … ik weet wat er dan gebeurt, want ik heb Zuivering al gelezen ter voorbereiding op Boek & Meester, aanstaande woensdag om 8 uur in het Bibliotheektheater. In elk geval toont Lanoye zich een geëngageerd schrijver, die zich in de vluchtelingencrisis verdiept heeft en zijn gehoor niet spaart. Solidariteit is mooi, maar heeft zijn onaangename kanten.

Hoe dan ook, we hebben Lanoye zo gek gekregen dat hij de Nederlandse presentatie van zijn jongste roman exclusief in Rotterdam doet. Kaartjes kosten een tientje, maar stuur me een berichtje en ik regel korting voor je.


×