U gebruikt een verouderde browser. Om die reden werkt deze site wellicht niet naar behoren.Direct naar hoofdinhoud

Resultaten voor de categorie Overig

Zo’n vijfentwintig jaar geleden ontdekte ik Paul Auster, indertijd een onbekende Amerikaanse auteur die een paar intrigerende romans geschreven had. Zijn boeken gaan eigenlijk altijd over een zoektocht, meestal in een wereld die wel aan de realiteit raakt maar daar niet echt aan verknocht is. Ik heb er regelmatig over geschreven op dit blog. Ik ben net bezig in zijn nieuwe boek, 4 3 2 1, dat opnieuw intrigerend en prachtig geschreven is.

Paul Auster komt naar Rotterdam op 20 maart. In het programma Boek & Meester van Rotown Magic. Ernest van der Kwast interviewt hem en ik bereid het mede voor. Vandaag overlegden we over de lijn die we door het gesprek gaan trekken. KOOP NU KAARTJES, want het gaat vast bommetje vol worden in Arminius.

PS: Reserveer ook alvast 12 april in je agenda. Dan halen we een andere Amerikaanse grootheid van de niet-zo-doorsnee-roman naar Rotterdam.

Verkiezingstijd is bij uitstek het moment om alert te zijn of politici hun feiten wel op orde hebben. Een loze belofte is zo gedaan, een kwalijke aantijging kan zomaar blijven hangen. Maar wie gaat de feiten checken? Ja, een paar kranten, maar dat is niet genoeg.

Sargasso en Republiek Allochtonië pakken de handschoen op. Vanuit Sargasso ga ik als hoofdredacteur aan de slag. De site is nog in bèta, maar we geven graag een preview van … tromgeroffel …

De stellingchecker!

We gaan zoveel mogelijk opmerkelijke uitspraken van politici verzamelen en aan een kritische blik onderwerpen. Als redactie. Maar hopelijk ook met hulp van onze bezoekers. Iedereen kan (zodra als de site af is) stellingen inzenden en helpen met checken.

Lees meerIk ga aan de slag op stellingchecker.nl

Yungas Road, beter bekend als Death Road, begint op 4650 meter hoogte op de Altiplano boven La Paz, de hoofdstad van Bolivia. Daarvandaan gaat het 60 kilometer omlaag naar Coroico, een stadje op 1200 meter hoogte aan de rand van het Amazone bassin. Dat is heel hard naar beneden, kan ik u verzekeren.

Indertijd, in 2001, was het de enige weg. Er vielen honderden doden per jaar, zo zei men – complete minibusjes stortten de afgrond in. Het was pas één fietser overkomen, dus ons kon niks gebeuren, terwijl we ons tussen het verkeer door naar beneden stortten, strak koersend langs de rand van het ravijn om zicht te houden op tegenliggers.

Het avontuur heb ik eerder beschreven. Vanmiddag bedacht ik dat er tegenwoordig, met GoPro camera’s, een manier moet zijn om de tocht te herbeleven. Tegenwoordig gaat het normale verkeer over een nieuwe asfaltweg en is het fietstoerisme zowel minder gevaarlijk als massaler geworden. Maar spectaculair blijft het. Kijk maar:

Ergens in Amerika zit een spamboer die ervan overtuigd is dat hij mij kan bekeren tot Trump en dat ik bereid ben nog meer abjecte lulkoek te slikken als je er maar ‘Jezus’ bij zegt. Spul waarvan je denkt: hoe kan iemand er ooit intrappen? Neem deze:

This Biblical health secret has already been used by more than 10,270 Americans…

And the results they are reporting are SHOCKING.

Folks are seeing their blood sugar levels stabilize…getting off their insulin…and trashing their expensive prescriptions…

Okay, nu is het nog een beetje vaag. Dus maken we het concreter:

Lees meerKlik hier en Jezus geneest uw diabetes

Aan voorspellingen ga ik me niet wagen, behalve dat 2017 ondanks alle omineuze voortekenen waarschijnlijk een behoorlijk gewoon jaar zal blijken te zijn, waarin Nederland weer eens de meest rampzalige dansen van honger, armoede en oorlog ontspringt. Maak er wat van!

Zoals ik eerder al vertelde, ben ik ergens dit voorjaar actief geworden op StackExchange, een netwerk van gemeenschappen die elkaar op weg helpen met vragen over van alles en nog wat, van theologie tot software. In mijn geval WordPress, de open source software die de motor achter menige website is (ik had al langer een account, maar gebruikte dat alleen passief).

Het model van StackExchange is een prachtig voorbeeld van gamification om participatie te bevorderen en te belonen. Je rijst in de rangen door anderen te helpen, om precies te zijn door vragen te stellen die anderen interessant vinden, en antwoorden te geven waar anderen iets aan hebben. Een stelsel van buttons beloont specifiek gedrag, variërend van een gevatte opmerking maken bij een vraag of het signaleren van spam tot het corrigeren van de grammatica en code-layout om andermans bijdragen leesbaarder te maken of het aantrekken van nieuwe bezoekers (als u massaal op een van onderstaande linkjes klikt, zit er voor mij een bronzen button in). Het systeem zorgt ervoor dat degenen die zich het meest dienstbaar opstellen aan de gemeenschap vanzelf de leiders ervan zijn.

Volgens mij zou deze software ook uitermate geschikt zijn voor bijvoorbeeld politieke partijen om de interne discussie te bevorderen, op een manier die ervoor zorgt dat de zinvolle bijdragen vanzelf boven komen drijven. Iedereen kan bijdragen wat hij wil, maar pas als anderen je waarderen word je werkelijk gehoord. Op StackExchange zijn je bijdragemogelijkheden aanvankelijk beperkt. Pas als anderen je punten geven, groeien die mogelijkheden. Er is bovendien software actief die verdachte patronen signaleert, bijvoorbeeld een serie spambots of trollen die elkaar punten geeft om in de rangen te stijgen. Dat wordt vanzelf afgestraft.

Lees meerMijn jaar op WordPress StackExchange

Afgelopen zomer was ik voor het eerst in ruim tien jaar terug in Tomohon, een dorp (inmiddels een stad) in de Minahasa, een christelijk gebied in het noorden van het Indonesische eiland Sulawesi. Om vijf uur ’s ochtends werd ik uit mijn bed gebruld door de plaatselijke kerk. De kerk deed dat om de moskee voor te zijn.

Veertig jaar geleden, toen ik er als kind opgroeide, was dit ondenkbaar. Tomohon was christelijk gebied en het handjevol moslims hield zich koest. Nu zijn er meer moslims. Het gaat namelijk goed met de Minahasa en dus zijn er arbeiders nodig. Dat was vroeger al zo. Ons personeel kwam ook van het moslimdeel van Sulawesi.

De rivaliteit tussen christenen en moslims was hét gespreksitem. De taxichauffeur op het vliegveld was de eerste. “Wij Minahassers moeten meer kinderen maken, want anders worden we een minderheid”, begon hij te oreren zodra hij doorhad dat ik de taal sprak.

Lees meerIslamisering en kerstening in Indonesië

Ophef! Er ging een gerucht dat de NPO in een spotje ‘december’ zou zeggen in plaats van ‘Kerst’. Allerlei types over de rooie, want verkwanseling van de Nederlandse cultuur en zo. Terwijl Kerst al lang verkwanseld is, aan de heidenen (die “Kerst” nu met evenveel gemak als hefboom gebruiken om moslims ervoor aansprakelijk te stellen). Laat me even uw geheugen opfrissen:

  1. Kerst gaat over de geboorte van de invloedrijkste mens die ooit geleefd heeft, Jezus van Nazareth. Dus niet over het eten van kalkoen, optuigen van een kerstboom of knusjes bij elkaar hokken met de naaste familie. Ook leuk, maar bijzaak.
  2. Evenmin is er bij Kerst een rol weggelegd voor die olijke dikzak met z’n rode onesie en z’n rendieren. Cadeautjes geeft men met Sinterklaas.
  3. De centrale boodschap van Jezus aan de mensheid is dat iedereen de plicht heeft naar een ander om te kijken, ook als die ander een vreemdeling is met wie je weinig deelt. Het gaat in het leven om je naaste, niet om jezelf. Dat staat centraal bij Kerst.
  4. Met Kerst gaat men naar de mis (of dienst indien men protestant is). Ja, dat is gezellig, met veel gezang en een kerstverhaal, in traditionele of originelere vorm. Maar er is ook een boodschap: er komt licht in de wereld en iedereen heeft een opdracht het door te geven. Hoop, vrede, gerechtigheid – Kerst is geen passief consumptiefeest.
  5. Gaat men niet naar de mis/dienst, dan heeft men de essentie van Kerst eigenlijk al gemist. Maar goed, als ongelovige kan men ook op andere wijze soort van invulling geven aan de Kerstgedachte. Als het maar iets met de ander te maken heeft, en niet uitsluitend met de eigen kring.

Terug naar dat spotje. We zien we een gezelschap dat triviant speelt, kookt, top 2000 luistert en nog zo wat. Het hoogtepunt is de gezamenlijke maaltijd aan een bommetje vol geladen tafel. Allemaal precies wat Nederland zich bij Kerst voorstelt, behalve dat het gezelschap multicultureel is en dat is in de werkelijkheid niet zo. Maar met Kerst heeft het alleen gemeen dat het zich in december afspeelt.

Bottom Line:

Dat met die vreetbuien en naar binnen gekeerde gezelligheid, dat is helegaar geen Kerst. Dat is gebruik maken van een christelijke feestdag om jezelf vol te proppen, omdat je die feestdag niet nodig hebt waarvoor hij eigenlijk bedoeld is.

Prima hoor, ieder z’n meug. Maar ga niet lopen miepen over de teloorgang van “Kerst”, terwijl je daar zelf niet meer in gelooft. Laat Kerst over aan de christenen. En noem de rest lekker ‘decemberfeest’ of zo. Zijn we van die discussie ook weer af.

Vanaf 1 januari ontvangt stichting Rotown Magic, waar ik de trotse, onbezoldige voorzitter annex zakelijk leider van ben, structurele subsidie van de gemeente Rotterdam. De brief met voorwaarden kwam onlangs binnen. Er zijn de gebruikelijke voorwaarden: jaarplan, jaarbegroting, jaarrekening, enzovoort. En we moeten zorgen dat onze vrijwilligers een Verklaring Omtrent Gedrag hebben. Ik citeer:

Indien u werkt met vrijwilligers, dan dienen zij te beschikken over een geldige Verklaring Omtrent Gedrag (VOG) welke bij de eerste aanvang van de werkzaamheden niet ouder mag zijn dan 3 maanden en welke een geldigheid heeft tot 3 jaar na afgifte. Deze verplichting geldt niet voor vrijwilligers die eenmalige activiteiten uitvoeren. Zie voor meer informatie www.rotterdam.nl/subsidies.

Het eerste wat mij – en u waarschijnlijk ook – opvalt is dat deze verplichting alleen geldt voor vrijwilligers. Betaalde krachten hebben hem kennelijk niet nodig. Aangezien een VOG voor iemand aanvragen 33,85 euro kost, kun je hem beter 30 euro geven en zeggen dat hij die moet opgeven bij de inkomstenbelasting. Dat is goedkoper en het scheelt administratieve rompslomp.

Lees meerRotterdam rommelt met Verklaring Omtrent Gedrag



×